おもしろ南極雪結晶、みぃつけた!

南極にきて、できるだけ観察しようと思ってるのが雪の結晶。

雪好きの神様、中谷宇吉郎氏の名言
『雪は天から送られた手紙である』

それじゃ南極の手紙を読んでみようじゃないか!ってことでたまに観察してたりします。
雪といえば吹雪が多い環境なんで見れる機会はそんなに多くないんだけど。

これまでtwitterでちょいちょい投稿するのがメインだったけど、今回はなかなか面白いのを見つけたんでブログでも取り扱い。

それが・・・これ。

すんごい立体的。
樹枝状結晶に樹枝がちょっとついたなんて甘っちょろいもんじゃなく、思いっきり放射状に広がる樹枝。
こんなのあるんだと思ったら、“放射樹枝”って雪結晶の分類があるそうな。

このコロコロ感を味わってもらうべく・・・

立体視verも作成!
ちゃんと見えるかな?画像は小さめで見た方が立体視しやすいです。

普通の樹枝状結晶のなかに、こんなコロコロがいっぱい混じってたこの日の雪。
なんとも見てて楽しい雪でした。
2019/4/15 12:00 東北東0.4m/s,-7.0℃
写真の格子は全て1mmです。

あとは綺麗に撮れたかなって雪結晶を適当に。



ちなみに、このブログで雪の結晶の分類について書くときは菊池勝弘さん・梶川正弘さんが書かれた『雪の結晶図鑑』を参考にしてます。
南極にいる間にどれだけの種類を見ることができるかなぁ。

P.S.
この春、みぃつけた!のスイちゃんがバトンタッチ。
いないいないばあっ!のゆきちゃんも卒業。
体操のお兄さん・お姉さんも揃って卒業。

帰ってからEテレ見ると経った時間の長さを痛感しそうな予感がします・・・

南極にも霧がでる

とある朝。
起きて外を確認したら…もやもやしてた。

これは行かねばならぬ!ってことでカメラを持って屋上へ。
期待通り、海氷の上に薄っすらと広がる霧が昭和基地に乗り上げる、なかなか素敵な景色。

そんなに頻度は高くないけど、うまいこと湿った空気が入った状態で 晴れ×弱風=放射冷却のパターンにハマると昭和基地でも霧が発生する。
見てみたいな~と楽しみにしてたけど3ヶ月以上待たされました(^^;

せっかくなんで朝食は我慢してじっくり景色を楽しむことに。
期待通り、霧が広がる中のご来光もなかなかいい感じでした。

そして面白いのが周りの物の霜っぷり。

手すりに・・・

ボルトに・・・

ワイヤーロープもこんな状態。

全てが霜に覆われた世界。
霜がこんなに堂々とした姿で成長するとは恐れ入った。
気温が低すぎても水蒸気が少なくなっちゃうからちょうどいいバランスの環境だったんだろうなと。
今回(2019/4/8)の朝の冷え込みは-14℃くらいでした。

そして、すべてが霜に覆われるってことで・・・

ぼくが管理してる測器(日照の有無を計測する機械)も霜まみれ(涙)

-10℃以下の環境でうまく霜や氷を溶かして綺麗にする。
どうやったもんか悩ましい作業でした。
どこかにいい方法の引継ぎがあったかもしれないけど事前準備できてなかった。まだまだ勉強&修業が足りないなぁ。

ちょっとバタバタしたけど面白い現象が見れたし、夕方も好みな空が広がってなかなかステキな1日でした。

南極でひとり夢をみる

今回はちょっとしんみりした話。
ごくごくプライベートな凹み話です。

今朝、夢を見た。
やけにリアルで、夢の中では夢だと気づかないやつ。

舞台は、日本の我が家。
登場人物は、家族。ぼく、奥さん、子供たち。
以下、夢の中のやり取り。

『そういえば今シーズン、まだスキー行ってないよね。』

『ほんとだ、もう3月だけど間に合うかなぁ。群馬エリアはもう雪ないなぁ。あ、上越エリアはまだ行けそう!』

『それじゃ明日朝イチで行こうか!チビ達はまた交代で見とく感じかな。』

『そだね。そんな感じで行こっか!』

この後、夢から覚めるけど、まだ頭は半分夢の中。
そして慌てる。

『やべっ!スキー行くのになんで普通に寝てるんだ!?』
『ってか、ここはどこ!?』



『あ、昭和基地の自分の部屋だ・・・』

夢の中とは気づかず本気で家族揃ってスキーに行く気になってたとこから、一気に現実に引き戻される。

もちろん家族は隣にいなくて、部屋の中には自分ひとり。

なんとも言えない喪失感と孤独感。

日本を出発して、ちょうど4ヶ月。
こんな夢は初めて見た。

夢のリアリティにびっくり。
そして何より、結構凹まされてる自分にびっくり。
家族の存在が自分の中でどれだけ大きいのか思い知った朝でした。

ちょうど前日、夕方の空いた時間に昭和基地の中を散歩してた。
基地の主要部から少し離れると途端に人の少なさを実感する越冬中の昭和基地。
夏隊も一緒にいた夏期間、あんなに賑やかだった夏期宿舎エリアはまったく人の気配がしない。
なんか寂しい景色だなぁと感じながら散歩してたのがこんな夢に繋がったんだろうなと。

日本に帰る場所があることに感謝。
帰る場所を必死に支えてくれてる奥さんにひたすら感謝。
そして、一緒に遊んであげらないチビ達にお詫び。

そんな想いと、それを覚悟の上で南極を希望した自分を再確認。

悔いを残さないように、全力で仕事に取り組む&南極を味わうことを改めて自分に誓う。

今日はそんな日でした。

海氷の歩き方

日ごとに夜が長く&暗くなる昭和基地。
春分の日も迫り、昼と夜の時間が同じくらいになってきました。
3月12日には最低気温-18.2℃、最高気温も-13.1℃となかなかの冷えっぷり!

そんな寒い日も、海氷の上へ。
どれだけ積雪が増減したかを調べに行きます。

海氷の上に出るとき、一番注意しなきゃいけないのは氷のひび割れであるクラック。
がっしりして動かないように見える厚さ数メートルの海氷も、実は潮位の変化で結構上下に動いてたりします。昭和基地リアルタイム験潮データ@海上保安庁より

動かない陸の氷と、上下に動く海の氷。
その境目には海岸線と平行に何本も潮位によるクラック、タイドクラックが発生。

タイドクラックを見落とさないように周りをよく見て。
何本も足元を横切るクラックがあるのが分かるでしょうか?

細いように見えても雪で蓋されてるかもしれないので慎重に。
先のとがった鉄の棒、ゾンデ棒と剣スコを使って足元チェック。

クラックの縁には、相対的に暖かいクラックの奥から出てきた水蒸気が雪の表面に昇華(凝華)して綺麗な霜が。

黒い方眼は1mm。

気温が高い&日差しが強い夏の間には表面が解けた水たまり、“パドル”ってのもあったりしたけど気温の下がった今ではカチコチ。
表面は凍ったけど中は水たまり、なんて可能性もあるから油断しすぎもよくないけど、まあそこまで気にしなくてもOKです。
夏盛りの1月はこんな状態でした。

そうこうしてるうちに、目的地の“雪尺”エリアに到着。

雪面に立てた竹竿(雪尺)がどれだけ埋まってるかを記録することで、雪がどれだけ増えた/減ったを測る方法。
今回は写真撮らなかったけど前回の作業はこんな感じ。
まあなんとも原始的な作業ですw

厳しい環境でこそ SIMPLE IS BEST。
安いし、軽いし、丈夫だし、電源・燃料いらないし。
環境の厳しい南極でも木や竹といった自然素材は大活躍です。

南極の夜の過ごしかた

31人だけで過ごす昭和基地の越冬生活。仕事の他に、日々の暮らしに彩りを加えるべく“生活係”ってシステムがあったりします。

実用的なとこから娯楽系まで色んな係があるけど、この日活動してたのは“シアター係”。
その名の通り、みんなで映画見ようぜ!ってのを仕切る係です。

ここは南極、昭和基地。
ということで、上映初めは“よりもい”から♪

上映会場は何かと人が集まってイベント会場となる食堂の一角。
まさにそこに日向がいる。作品の中の世界に入り込んだかのような不思議な感覚。

出発前に国内で見た時も凄い作品だと思ったけど、実際にしらせ、夏作業、そして夏隊との別れを経験した状態で見るとホントに色んな想いを呼び起こされる。
夏隊のみんな、元気にやってるだろか・・・。

そんなことを思いながら今回は9~13話。
見事に今回も泣かされました。
これだけの作品、自分用にもファンブック買っとけばよかったなぁ。

そんな涙涙のよりもい上映会が終了。
感動のオーロラ回のあとに夜空を見上げると・・・出てた。

「本物はこの1万倍綺麗だよ」なんて言ってみたくなるけど、綺麗というより、凄いの一言。

雲よりもずっと高いとこにあるはずなのにすぐ近くにも見えるし、とんでもなく大きいのにどんどん姿形を変えて動き回る。

なんとも不思議で圧倒的な存在感。
完全なる未知との遭遇。
オーロラ、凄いです。

ずっと見ていたい気持ちになるけど…ちょっと寒い。

夜がちゃんと夜っぽい暗さになり、スッキリ晴れた日はマイナス10℃くらい。そして風もそこそこ。
夏が終わって冬が迫ってきてることを日ごとに実感。
今の昭和基地はそんな感じです。

星空も狙って撮ってみたいけど、ここ数日はオーロラがちょいちょい出てるんでなかなか綺麗にとれない。
南極経験者が「星撮りたいのにオーロラが邪魔するんだよ」なんて言ってるのをなんつー贅沢な…と思ってたけど、なるほどこーゆーことか、と実感しつつありますw

空の波、ケルビン・ヘルムホルツ不安定

せっせと外作業をしていた昨日(20日)の16時頃。
周りの景色を眺めてると何やら特徴的な雲を発見!

アップにするとこんな形。

これは『ケルビン・ヘルムホルツ不安定(性)による波状雲』。

大気の中にたまたま性質の違う空気が上下に接した境目がある場合、境目の上下で風の流れが違うと境目が乱れて“波”ができることがある。
これがケルビン・ヘルムホルツ不安定(性)。KH不安定とも。

それだけだと目に見えない乱気流で終わりだけど、いい具合に湿った空気があると今回みたいにちょうど波型の雲として可視化してくれたりします。

15時(12UTC)の高層観測データを見ると800hPaあたりにちょっとした逆転層。
雲の高さもちょうどいい感じだし、この境目で起きてたのかなぁなんて想像してみたり。エマグラム@ワイオミング大学より

しばらく残ってたけど18時頃には旬を過ぎたみたいでだいぶ形が崩れてました。

この雲自体はどこにだって起きる現象だけど、なるべく地表面がなだらか&広くて、遠くまで見渡せる条件の時がいい。
つまり南極はうってつけ!ってことで狙ってたんで実際に見れてうれしい限り♪
おとといの満月に続いていい物が見れてなんとも恵まれた数日。

そしてこの文章を書いてる時点で外は風速約25m/s。
雪も降って今夜から明日にかけてちょっと荒れる予想。
ホントに色んな表情を見せてくれる、面白いどなんとも忙しい南極暮らしです。

いい加減にブリザードのことも書きたいなぁ。

さあ、今回の荒天はブリになるか!?

南極でお月見

ネタがありすぎても整理する余裕のない南極暮らし。
このままではいかん!ということで今回は早めの整理。
2019年で一番大きいらしい今回の満月を満喫したってお話です。

まずは夕焼けに染まる昭和基地を眺め・・・

北の空の綺麗な地球影を楽しみながらお月さまの出待ち。

そして21時過ぎ。南極大陸の陰からお月さま登場!
う~ん、確かに大きい。ような気がするw
ちなみに手前の平らなところは海(海氷)。奥の斜面が南極大陸です。

さて、それでは南極の月をじっくり見てみましょ。

もうひとつ、アップでも。

南極の月、いかがでしょう。

あれ?と思った人はきっと夜空が好きな人。
北半球の日本と、南半球の南極。
ぜひ普段目にするお月さまと何が違うか見比べてみてください。

あと、もうひとつ南極の月ならではのことが。

こちら、月が一番高く上った20日1時頃の様子。
これでMAX。うーん、低い!

満月になるとき、月と太陽は地球を挟んで正反対の位置。
今の昭和基地はやっと太陽が沈んで夜っぽくなってきた頃。
太陽が沈んだ南の空を眺めると真夜中でもまだ薄明るい状態です。

地平線すぐ下には太陽が待機。その正反対に満月ってことで、お月さまはちょっとしか出てこれない。
国立天文台の暦計算室で調べたところ、昭和基地での月の見上げ角は一番高い時で約7度。
地を這うとまではいかないけど、かなりの低空飛行。

これは撮らねば、とコンデジでタイムラプスを仕掛けてたけど低温のため早々にバッテリーが切れてお蔵入りすることに(涙)
次は給電しながら撮るようにします・・・

仕事柄、昼夜問わず空を眺める時間が多い日々。
南極の空が1日ごとに表情を変えてくのがホントに面白いです。

もう少しすると本格的に星空を楽しめるはず。
そしていよいよオーロラの登場も近いかも??

それじゃ、最後にもう1枚。
南極っぽい写真で今回はおしまいです。
次はいつになるのやら(^^;

南極の夏の終わり

南極の夏の風物詩といえば、何といっても1日中太陽が沈まない“白夜”。

12月中旬、南極に向かって南下するしらせで白夜が始まり、それからず~っと太陽が沈まない時間を過ごしてきました。
最初は夜中でも真っ青な空に違和感を感じたけど、いつの間にやらすっかり慣れてた昭和基地暮らし。
何時までだって働けるぜ!的なノリで走り続けたこの1ヶ月。

でも最近、ちょっと息切れしてきた体で見上げる空が、夜中になると夕方っぽい雰囲気が濃くなってきた。

そしてついに。1月21日の未明、0時過ぎ。

地を這う太陽からの…

久しぶりの日没

そして約30分後、今さら感あふれる2019年の初日の出

遠くに見える山影からチラッと覗いた初日の出。
キレイではあったけど、丘の上で風に吹かれて寒かったもんだから拝んで早々に撤収しちゃいました。

あっという間に1月も残りわずかになり、2月1日には昭和基地の主役が59次越冬隊から60次越冬隊へと引き継がれる越冬交代式。
同時に60次隊の夏隊の作業の多くも締めに入り、しらせも離岸。
賑やかで慌ただしい昭和基地の夏が終わり、越冬隊だけで過ごす冬が始まることに。

だんだん融けてきた海も、そのうちまた凍りはじめるはず。
夜中の景色に夏の終わりを感じる1月下旬です。

南極なう。

ひさびさのインターネット。
ひさびさのブログ更新。

ってことで・・・南極なう。

2018年12月22日、ついに南極・昭和基地に到着しましたっ!!

色々あってすべてが遠い思い出になりかけてるけど、しらせの船旅をざっとおさらい。

2018年11月30日 フリーマントル出港

いきなり酔い止めに頼るなんて情けない…と思ってたら、速攻でお世話になりました。出港してから昼・夜・朝と3食連続で念入りな聖地巡礼をこなした後、諦めて薬に頼ることに。ありがとうア●ロン。

24時間走り続けるしらせの船旅は、めまぐるしく変化する自然を味わう日々。

出港して約1週間で初氷山!

氷山が増えてきたと思ったら…

べた凪で驚くような穏やかな海。

かと思ったら流氷帯に入り、寒々しい景色に一変。

南下するにつれて日ごとに夜が短くなり、ついに白夜がスタート。夜中もこんな空。

そして氷も厚くなり、ラミング開始!まずは氷の割れ目をうまく使いながらこじ開けるように進む。

氷という足場が増えてくると、色んな生き物の姿も。
正面からしらせを見物にきたアデリーペンギンたち。

そんなに近づいて大丈夫か?と心配になるころにやっと事態の重要さに気付く!たまに人身事故が起こるとか起きないとか…

流れ動く流氷帯が終わり、南極大陸の周辺にくっついて動かない定着氷からがラミングの本番。圧倒的な存在感を放つ自然に立ち向かうしらせ。バックして助走をつけての全力前進、氷にぶつかる&乗り上げて割りながらの地道な前進。

じりじりと進み、数日かけて昭和基地が見えてきたところでヘリの登場!

大勢に見送られてしらせを発艦。

氷の海をひとっとび。昭和基地のある東オングル島へ。

で、めでたく最初の写真にたどり着きました。

昭和基地に到着してからバタバタと1週間。今ではしらせも昭和基地に接岸してこんな景色。

とっても短い昭和基地の夏。生活の立ち上げ、物資の輸送、そして本題である各々の仕事。ありがたいことに(?)24時間沈まない太陽のおかげでたっぷり仕事ができてしまう環境。
オーバーヒートしないように気を付けつつ全力で頑張る、そんな日々です。

実際にどんなことしてるかは追々書いてければいいなと思うけど、こりゃ頻繁に整理する余裕はないなぁってのが素直な感触。
各隊員はみんな忙しんで今の昭和基地の様子は極地研究所や海上自衛隊の公式情報を追いかけるのが一番確実かと。

昭和基地にいる南極地域観測隊全体の動きは昭和基地NOW@極地研究所教員派遣プログラム@極地研究所
今回昭和基地に入った第60次隊の動きは60次隊NOW@極地研究所
しらせ&海上自衛隊の動きは第60次南極地域観測協力@海上自衛隊をどうぞ。

オーストラリアの空

11月25日に日本を出発し、26日からオーストラリアの西岸・フリーマントルで食料・水・燃料と諸々を補給中のしらせ。
観測隊としてはいよいよ長い南極生活に備えて最後の休息といったところ。

初の南半球、そしてオーストラリアの印象としては…
オーストラリア、でかすぎっ!!そして乾きすぎっ!!

日本(成田)→オーストラリア東岸(ブリスベン)のフライトが9時間。そこから国内便で西岸(パース)のフライトが5時間。
国内移動が3000kmオーバーとはさすが大陸…

国内便では外も見れたけど、内陸部は本当にまっ平&カラッカラ。空を楽しもうにも見事な青空でほとんどの時間雲はなし。
流れた水の後はあったから限られた時期(雨季?)にのみ流れてるんだろうなぁと。うーん、でかい。

そしてパースの少し先にある港町:フリーマントルがしらせの停泊地。古い街並みがいっぱい残ったとこで、なかなか素敵な雰囲気の街。
その中に割り込むしらせw

南半球の夏でしっかり太陽を浴びたここ数日。すでに北に昇る太陽や冷たい南風のせいで完全に方向感覚を狂ったような…。
そんな大陸ともお別れしていよいよ南極に向けて出港です。

カラッカラの青空&大陸を離れ、嵐渦巻く南氷洋へ。

もともと南極大陸をぐるりと回る西風のせいで常に波が高いエリア。さらに船出を歓迎するかのようにオーストラリアの南西に低気圧…。ひまわりリアルタイムWebより
オーストラリア気象局より

北側の高気圧との間で等圧線が混んでる領域も長く、強く長く吹き続ける西風でたっぷり成長した横波の中をつっきることに。
吠える40度→狂う50度→絶叫する60度 の3段活用?をしっかり楽しませてくれそうです(涙吐)

それでは、次はきっと南極から。

今年中には何か書けるかな??