南極でひとり夢をみる

今回はちょっとしんみりした話。
ごくごくプライベートな凹み話です。

今朝、夢を見た。
やけにリアルで、夢の中では夢だと気づかないやつ。

舞台は、日本の我が家。
登場人物は、家族。ぼく、奥さん、子供たち。
以下、夢の中のやり取り。

『そういえば今シーズン、まだスキー行ってないよね。』

『ほんとだ、もう3月だけど間に合うかなぁ。群馬エリアはもう雪ないなぁ。あ、上越エリアはまだ行けそう!』

『それじゃ明日朝イチで行こうか!チビ達はまた交代で見とく感じかな。』

『そだね。そんな感じで行こっか!』

この後、夢から覚めるけど、まだ頭は半分夢の中。
そして慌てる。

『やべっ!スキー行くのになんで普通に寝てるんだ!?』
『ってか、ここはどこ!?』



『あ、昭和基地の自分の部屋だ・・・』

夢の中とは気づかず本気で家族揃ってスキーに行く気になってたとこから、一気に現実に引き戻される。

もちろん家族は隣にいなくて、部屋の中には自分ひとり。

なんとも言えない喪失感と孤独感。

日本を出発して、ちょうど4ヶ月。
こんな夢は初めて見た。

夢のリアリティにびっくり。
そして何より、結構凹まされてる自分にびっくり。
家族の存在が自分の中でどれだけ大きいのか思い知った朝でした。

ちょうど前日、夕方の空いた時間に昭和基地の中を散歩してた。
基地の主要部から少し離れると途端に人の少なさを実感する越冬中の昭和基地。
夏隊も一緒にいた夏期間、あんなに賑やかだった夏期宿舎エリアはまったく人の気配がしない。
なんか寂しい景色だなぁと感じながら散歩してたのがこんな夢に繋がったんだろうなと。

日本に帰る場所があることに感謝。
帰る場所を必死に支えてくれてる奥さんにひたすら感謝。
そして、一緒に遊んであげらないチビ達にお詫び。

そんな想いと、それを覚悟の上で南極を希望した自分を再確認。

悔いを残さないように、全力で仕事に取り組む&南極を味わうことを改めて自分に誓う。

今日はそんな日でした。

海氷の歩き方

日ごとに夜が長く&暗くなる昭和基地。
春分の日も迫り、昼と夜の時間が同じくらいになってきました。
3月12日には最低気温-18.2℃、最高気温も-13.1℃となかなかの冷えっぷり!

そんな寒い日も、海氷の上へ。
どれだけ積雪が増減したかを調べに行きます。

海氷の上に出るとき、一番注意しなきゃいけないのは氷のひび割れであるクラック。
がっしりして動かないように見える厚さ数メートルの海氷も、実は潮位の変化で結構上下に動いてたりします。昭和基地リアルタイム験潮データ@海上保安庁より

動かない陸の氷と、上下に動く海の氷。
その境目には海岸線と平行に何本も潮位によるクラック、タイドクラックが発生。

タイドクラックを見落とさないように周りをよく見て。
何本も足元を横切るクラックがあるのが分かるでしょうか?

細いように見えても雪で蓋されてるかもしれないので慎重に。
先のとがった鉄の棒、ゾンデ棒と剣スコを使って足元チェック。

クラックの縁には、相対的に暖かいクラックの奥から出てきた水蒸気が雪の表面に昇華(凝華)して綺麗な霜が。

黒い方眼は1mm。

気温が高い&日差しが強い夏の間には表面が解けた水たまり、“パドル”ってのもあったりしたけど気温の下がった今ではカチコチ。
表面は凍ったけど中は水たまり、なんて可能性もあるから油断しすぎもよくないけど、まあそこまで気にしなくてもOKです。
夏盛りの1月はこんな状態でした。

そうこうしてるうちに、目的地の“雪尺”エリアに到着。

雪面に立てた竹竿(雪尺)がどれだけ埋まってるかを記録することで、雪がどれだけ増えた/減ったを測る方法。
今回は写真撮らなかったけど前回の作業はこんな感じ。
まあなんとも原始的な作業ですw

厳しい環境でこそ SIMPLE IS BEST。
安いし、軽いし、丈夫だし、電源・燃料いらないし。
環境の厳しい南極でも木や竹といった自然素材は大活躍です。

南極の夜の過ごしかた

31人だけで過ごす昭和基地の越冬生活。仕事の他に、日々の暮らしに彩りを加えるべく“生活係”ってシステムがあったりします。

実用的なとこから娯楽系まで色んな係があるけど、この日活動してたのは“シアター係”。
その名の通り、みんなで映画見ようぜ!ってのを仕切る係です。

ここは南極、昭和基地。
ということで、上映初めは“よりもい”から♪

上映会場は何かと人が集まってイベント会場となる食堂の一角。
まさにそこに日向がいる。作品の中の世界に入り込んだかのような不思議な感覚。

出発前に国内で見た時も凄い作品だと思ったけど、実際にしらせ、夏作業、そして夏隊との別れを経験した状態で見るとホントに色んな想いを呼び起こされる。
夏隊のみんな、元気にやってるだろか・・・。

そんなことを思いながら今回は9~13話。
見事に今回も泣かされました。
これだけの作品、自分用にもファンブック買っとけばよかったなぁ。

そんな涙涙のよりもい上映会が終了。
感動のオーロラ回のあとに夜空を見上げると・・・出てた。

「本物はこの1万倍綺麗だよ」なんて言ってみたくなるけど、綺麗というより、凄いの一言。

雲よりもずっと高いとこにあるはずなのにすぐ近くにも見えるし、とんでもなく大きいのにどんどん姿形を変えて動き回る。

なんとも不思議で圧倒的な存在感。
完全なる未知との遭遇。
オーロラ、凄いです。

ずっと見ていたい気持ちになるけど…ちょっと寒い。

夜がちゃんと夜っぽい暗さになり、スッキリ晴れた日はマイナス10℃くらい。そして風もそこそこ。
夏が終わって冬が迫ってきてることを日ごとに実感。
今の昭和基地はそんな感じです。

星空も狙って撮ってみたいけど、ここ数日はオーロラがちょいちょい出てるんでなかなか綺麗にとれない。
南極経験者が「星撮りたいのにオーロラが邪魔するんだよ」なんて言ってるのをなんつー贅沢な…と思ってたけど、なるほどこーゆーことか、と実感しつつありますw