第1次隊の足跡さがし

1月29日、それは昭和基地の誕生日。

日本の南極観測隊がオングル島で上陸式を行い、昭和基地の開設を決めたのが1957年1月29日。

そんな昔に初めてたどり着いた南極の地でたった2週間で4棟の建物を作り、越冬開始。
なんて凄まじいことをしてたんだとつくづく思う。昭和基地開設の日@極地研:南極・北極科学館より

そんな1次隊の足跡が昭和基地にはいくつか残ってます。

まず、一番簡単に拝めるのが1次隊が建設してまだ現存してる建物である旧本屋棟→旧娯楽棟、通称:旧バー。
こんな赤い建物で、旧バーってだけあって中にはバーカウンター。
今ではほとんど倉庫としか使ってないけど、歴史的建造物ってことで保存に向けてあれこれ考えてるとこです。

どこにあるかというと昭和基地の看板で有名な“19広場”の裏。
昭和基地についてとりあえず記念撮影すると、もれなく旧バーも一緒に写ることができます。
ほらね。

つづいて、最近分かったのが1次隊が持ち込んだ棚。
1次隊の気象隊員から使い続けてきたのか気象棟にあったもので12月に基本観測棟に引越してからも元気に活躍中。
見たい人は気象観測室を見学ついでにどうぞ。

そしてもうひとつ。
ちょっと足を伸ばす必要があるけど、ここがまさに1次隊が上陸した場所!

正確には上陸したのは西オングル島。
昭和基地はごく細い海峡を跨いだ東オングル島にあります。

西オングル島と東オングル島を分ける“中の瀬戸”。
その先にある上陸地点までは昭和基地中心部から歩いて約1時間半。↑下見の時の写真

ガレ場を歩き

入り江を巻いて

ペンギンの腹跡だらけな雪田を渡り

水面が輝く大池が見えたらもう少し。

ぼくが行ったのは12月だったけど、9月に行った時はガチガチに凍った大池の上を歩いていってた。
なんともうらやましい…。
もちろんめっちゃ寒かったらしいけど。第一次隊上陸点到着!@昭和基地NOW!!より

この上陸地点は北の海を眺める昭和基地とは反対に、南側が開けてて氷山や隣の露岩域:ラングホブデがよく見える。
景色だけ見たらこっちの方が好みだな~と無責任に思いつつ、まあ色々考えて今の場所に落ち着いたんだろうけど。

この時、9月では見つからなかった、この上陸地点で1次隊が旗を立てた岩ってのを見つけるのを目標にしてた。
実際に探してた時は確信がなかったけどなんとか出会えてたみたい。昭和基地開設の日@極地研:南極・北極科学館より

山の手前、中央下に見えてるのが1次隊が使った岩。
足元に埋まってる岩が薄っすら見えてたんで頑張って掘りましたw

全てが初めて、全てが冒険。
そんな熱い男たちが過ごした時間にちょっと触れる、そんな素敵な場所でした。

そんな1次隊から続く、日本の南極観測のバトン。
まもなく60次隊から61次隊へ渡ります。

基本観測棟、改造中

12月2日に気象棟から引越しして気象部門の観測業務が始まった基本観測棟。
もう本格稼働してるんだけど、実はいまも大がかりな工事中。

何をしてるかというと、61次夏隊の設営チームの大仕事のひとつである新しい放球デッキの建設工事。写真の奥に見えるのが放球棟。
風船に付けた機械で上空の気温や風を測る、ゾンデ観測の作業場所。

今まで気象部門の拠点は気象棟と放球棟って2つに分かれてたけど、基本観測棟への移転と共に放球棟の機能も集約予定。
新しいデッキが完成&設備が整えばブリ中に楽しい…じゃなくて大変な思いをして放球のために気象棟~放球棟間の移動をする必要がなくなることに。

そして基本観測棟に集約されるのは放球棟だけじゃない。

地学棟

電離層棟

そして環境科学棟

すでに移転した気象棟に加え、基本観測棟にはこれだけの建物の機能が集約される予定。

小規模&分散して管理が非効率になってる昭和基地の建物の再編計画の第一歩が気象棟の移転。
そしてこれから次々と引越し&建物の撤去が行われることに。
このタイミングに当たる担当部門の人は結構大変な目に会うだろうなと。
それまでに基本観測棟の中に散らかってる気象の荷物も片付けないと。
ってか本当に全部荷物入るんだろうか・・・

ついでに、せっかくなんで基本観測棟の中がいまどんな状態なのかも軽くご紹介。

南極昭和気象台(自称)に行きたかったら長い階段を上がって2階からどうぞ。
新築らしく玄関もとってもキレイ。
靴の泥や砂はちゃんと落としてから入ってね。

入ってすぐが共用のくつろぎスペース・・・になる予定。
今のとこ荷物置き場&諸々の作業スペースとして使っちゃってます。

奥に進んで右側が気象部門の拠点である気象観測室。
気象棟の看板や神棚もこの部屋に引越してます。

オゾン観測の代名詞、ドブソン分光高度計が鎮座するドブソン部屋もちゃんとある。

そして屋上。
冬にはまだ何もなくてオーロラキャンプの会場にもなった屋上デッキだけど、今はもう色んな測器が並んで観測中。
昭和基地をぐるっと見渡せる一等地だけど観測に影響出ちゃうから見学は階段の上部まででよろしくです。

ちなみに、今まで無線で気象情報聞いたりする時は気象棟って呼び出されたけど、新居になって何て呼ぶかはまだブレブレ。
“基本観測棟”には他の部門もいるし、“気象観測室”じゃ長ったるいし。
結局元の“気象棟”で落ち着くんじゃないかな~と思ってるけど61次で流れが決まるのかな。

気象棟が無くなって、基本観測棟がホントの完成に近づいて、これから続々と観測拠点の集約が進んで。
令和という新時代に向けて昭和基地も動いてる、ような気がする。なんとなく。

さらば南極大陸

越冬終了に向けて各種作業が目白押し。
そんな中で大変だけど楽しみにしていたのが、昭和基地を離れた大陸上にある拠点“S17”での野外オペ。

ちょうど1年前、南極に着いて初めて“南極大陸”に降り立ったのがS17。
すぐ近くのS16ってポイントと合わせて、日本の観測隊にとって大陸への玄関口みたいなところ。
今回は自分が引継ぎを貰ったように、61次隊の後任者に引継ぐためのオペレーション。

これが1年前。

そして・・・いま。(11月頭の様子)
そりゃもう見事に建物が屋根まで埋まってらっしゃる。

雪&氷の足場しかない大陸上に何かを置くと沈んだりドリフトついたりで苦労させられるのがド定番。
このS17もお約束通り見事な埋まりっぷり。
去年来た時は除雪車両の支援があったけど、今シーズンは諸々の事情でここからスタート。

そんなわけで。

しらせの屈強な戦士たちの支援を得てまずは掘る!とにかく掘る!

しらせ支援のおかげで初日の午前中でなんとか入り口確保。
3m近い雪の中、もはや完全に地下施設w

中にある機器にもアクセスできるようになって無事にメンテナンス作業実施。
しらせ支援がなかったらどんだけ時間かかったのやら。
考えるだけで恐ろしい。

ちょっと離れた場所では一緒に行った気水チームがこれまた観測機器の掘り出し中。
南極で観測データを得るってのは設置物の維持だけでもホント手間がかかります・・・

食堂&寝床となる雪上車の立ち上げなんかもやってるうちにあっという間に夜。
夜遅いしもう寝るか、と言いたいけどこんな景色を目の前にすぐ寝るのはもったいない。

深夜の夕暮れに染まる南極大陸。
ただただ美しい・・・

翌日もヘリのピックアップ時間を気にしながら雪堀り、機器のメンテ、拠点入り口の雪除け、雪上車の給油&立ち下げと慌ただしい1日。

なんとか撤収準備ができたら任務完了と61次隊2人の大陸デビューを祝って記念撮影。

迎えにくるCHヘリがまたカッコいいぜ!

ちょっと嬉しいおまけとして、さらに内陸のH68ってポイントに寄り道して別チームをピックアップ。

空から眺める南極大陸も本当に綺麗。

1年前に行ったスカーレンや、クラックに阻まれてたどり着けなかったラングホブデといった露岩域にも空からご挨拶。

ちなみに寄り道先のH68も2ヶ月に内陸旅行で必死に掘った場所w

観測機器の横に残った雪上車の跡が本当にそこに来たことを物語ってた。
ホントに内陸は雪が積もるペースがゆっくりなんだなぁ。

これで自分が南極大陸に上がってする仕事は終わり。

あとは昭和基地でいつも通りの観測をしつつ、観測データのチェック、気象棟移転に関わる資料の更新、61次への引継ぎをひたすら頑張るのみ。

色々大変だったけど本当に充実した時間だった。

南極、ありがとーー!!

そんな挨拶を(心の中で)叫んできたのが1月8日。

今は死にかけの目で必死に残務と闘ってます・・・

昭和基地で過ごすのもあと2週間。

61次隊が来た!

気象棟から基本観測棟への引越しをなんとか乗り切ってホッとしたのも束の間。
ついに越冬終盤の大イベントが発動、それは61次隊のお迎え。

60次越冬隊だけで過ごした約10ヶ月。
特殊な環境に閉ざされたムラ社会に慣れ切った31人に環境の激変が襲い掛かる!

遠くに見えるしらせから何か飛んできたと思ったら

爆音とともにCHヘリが登場!
見知らぬ物体と爆音にパニックとなり逃げ惑う60次隊…ってほどは退化してないけど、久しぶりに文明の塊に遭遇した感たっぷり。

そしてこれまた久しぶりに見る人が多い景色。

食堂にこんなに人がいるのも59次越冬隊や60次夏隊を送り出した2019年2月以来。

61次隊が来たことで昭和基地の色んなことがガラッと変わる。

まず、景色に荷物が増えた。
CHヘリに搭載して運べるコンテナ、通称スチコンの塊があちこちに。

そんな荷物の最初は“初荷”としてデコられるのがお決まり。
しらせ艦長の名を関した“竹内海運”からのプレゼント。

スカスカになってた冷蔵庫&冷凍庫にも食材を搬入。

そして食卓にひっさびさに解凍ではない生モノが登場!

千切りキャベツ、目玉焼き、ビール。

さらに… びゃあ゛ぁ゛゛ぁうまひぃ゛ぃぃ゛!
たまごかけご飯w

シャキッとしたリンゴも美味い!

こんな味だっけ、こんな食感だったっけと盛り上がる食卓。
冷凍技術のおかげで肉や魚は本当に充実してたけど、久しぶりに食べる果物のおいしさは本当に感動的でした。

あとは、共に昭和基地で過ごした60次夏隊や家族からの差入れや手紙。

日本を出発した2018年11月。
4歳だったちびすけは5歳になって順調に?やんちゃ坊主に。
生まれたばかりで寝転がるだけだった長女はトコトコと歩き回るように。

並んだ足跡アートを眺めてるとやっぱ1年って長いなぁとしみじみ思う。

他に感じたのは、すでに結構疲れて出涸らし状態の60次と、フルチャージで元気いっぱいの61次とのギャップ。
なんか61次が眩しい!
去年の今頃は自分たちもこんなに元気いっぱいだったんだろうなぁ。

閉鎖的環境の中で過ごしてた時間が長いから、自分の中でも変化に戸惑ってるとこをちょいちょい感じる。
鎖国してた日本が開国した時はこんな気分だったのかも、と思うとちょっと面白い。

そんな昭和基地の生活もあと1ヶ月弱、日本に帰るまで2ヶ月半。
つくづく奥さんには頭が上がらないなぁと思いながらのラストスパートです!