1章ー3 まわる地球、まがる風

これまた当たり前ですが、地球はくるくると自転してます。
地面に張り付いて生活するぶんには問題ないけど、空を自由に流れる空気(風)にとっては一大事。
自分はまっすぐ流れてるつもりでも、その間に地面は回ってるせいで地面の人から「風のやつ、勝手に曲がりやがって」なんて言われちゃいます。

なかなかイメージが沸かないと思うので、こちらの動画をどうぞ。


動画主さんによる解説@カガクの時間

この勝手に曲がる(ように見える)現象を「コリオリ力(コリオリりょく、あるいはコリオリのちから)」と呼び、日本のある北半球だと流れる風は常に右側に曲げようとする力を受けているように見えます。

回る世界の外から見てる人からすれば「そりゃそうだ」なことですが、回る世界の中にいるとなかなか不思議な話。

ただし、地球が回るのは1日1回と猛烈にゆっくり。
この力はとても小さくて日常生活で感じることはありません。
それでも天気の世界ではとても大切な力なので覚えておいてください。

1章‐2 太陽と地球と季節

改めて書くまでもなく、太陽の力は絶大です。
冷え切った宇宙にポツンと浮かぶ地球にとって唯一無二の暖房器具。

ただし、太陽の暖房効果にはムラがあります。
真上からジリジリと照らされる赤道付近と、斜めから弱々しい光を浴びる北極&南極などの高緯度地域。
だから赤道付近はとても熱く、北極&南極はとても寒いのは皆さんご存じの通り。

この赤道付近と北極&南極の大きな気温の差が、天気の世界では非常に重要な役割を持っています。
詳しくは後ほど。

そして太陽と地球の関係でもうひとつ重要なことが、地球は少し傾いたまま太陽の周りを回っているということ。
どれだけ傾いてるか覚えてますか?
正解は23.4度ですが、まあ数字に深い意味はないんで忘れても大丈夫です。

地球が傾いてることによって太陽のどちら側にいるかで太陽を見上げる角度が変わり、より高くから照らされる夏は熱く、より低くから照らされる冬は寒くなります。
「昔そんなこと勉強したけどよく覚えてないや・・・」という方は、国立天文台の暦wikiというサイトにコンパクトにまとまっているのでぜひ復習しておいてください。

この地球全体で起きる季節の変化を理解することが天気を理解するキモです。
何がどう変わるのかは、あとでじっくり取り上げていきます。

1章‐1 空は高い、でも薄い

さっそく天気予報の技術を! ・・・と行きたいところですが、その前に準備運動が必要です。
まずは地球そのものと、天気の舞台である“大気”について少し知っておきましょう。

“大気”とは、地球を包んでいる“空気の層”です。
どこまでを大気と呼ぶかは定義によって変わりますが、だいたい地面から100km~数100kmの厚みがあります。

とても軽いけど空気にも重さがあるので、私たちは空気の深い海の底に住んでいる深海魚みたいなもの。
この空気の重みによる圧力が“気圧”です。
ポテチみたいな袋に入ったお菓子を標高1000mを超えるくらいの「浅い」場所に持ってくと、ぷくっと膨れて気圧が下がったのを実感できるのでぜひお試しを。

厚さが100km以上ある大気ですが、その中でも天気が変わる(=雲ができる)のは地面から10km程度の高さまでだけだったりします。
激しい雷雨をもたらすそびえ立つような積乱雲も宇宙から見ればこんな感じ。

積乱雲国際宇宙ステーションから見た積乱雲
NASA Image Gallariesより

雲ができる“対流圏”とその上の“成層圏”の間にはハッキリとした見えない壁があり、どんなに発達した雲もそこより上には行けません。壁にぶつかった雲は水平に広がるしかできません。

この壁を越えれないのは台風でも同じです。
台風の幅は何百~1000kmもありますが、高さはやっぱり10数km。平べったいお皿よりもさらに薄く、ちょうどCDくらいの形です。

宇宙から見た台風国際宇宙ステーションから見た2014年の台風第19号
宇宙飛行士Reid Weissmanのtwitterより

見上げる空は高く、深い。
でも、とても薄くて平べったい。

このことを覚えておいてください。
天気を理解するのにとても大切なことです。

お天気講座 0章.はじめに

みなさんは、天気予報って当たってると思う?と聞かれたらどう答えるでしょうか。
ぼくは「かなり当たるよ~。思いっきり外れることもたまにあるけど…。」といったところです。

天気予報を考えていて“外れた”と思うとき、そのパターンは以下の3つがあります。

①まったく予想してなかった(本気のハズレ)

②可能性は分かってても確信が持てず、その予報にしなかった(信頼性のハズレ)

③予想通りだけど、予報でうまく表現できなかった(表現のハズレ)

普通の人からすると全部同じハズレですが、少しコツを掴むと③のハズレは自分で回避できるようになります。
たとえば夕立のように、ごく狭い範囲で天気がガラッと変わるような時がこのパターン。

「天気予報で雨だといってたから傘を持っていったのに全然降らなかった!(怒)」となるか、「あっちは降ったみたいだけど、運よく自分は降られなかったな~(喜)」となるかはあなた次第。
上級者ともなれば「レーダーを見て雨雲の隙間を走るから傘などいらん!」といった選択肢も出てきます(笑)

続いて、天気の中にも技術的な限界から予想しやすい天気と予想しにくい天気があり、そのことを知っていると②のハズレが起きそうな匂いも感じれるようになります。

先ほどの夕立の例は②のハズレにも含まれますが、他には梅雨時や台風が近づいてくるときの天気などが該当します。(本当に難しいんです…涙)

そして①のハズレ。観測技術やコンピューターによる予測技術が発達した現在ですが、それでも「えっ!?」と思うようなことは無くなりません。

予報を出す立場の人間がこんなことを言うと言い訳になってしまいますが、“予想できて当たり前”という気持ちはちょっとだけ控えめにして、自然現象に対する謙虚さも持ち合わせてもらえればと思います。

それでは前置きはこの辺にして、次回から本題に入っていきます。

“テンキノススメ”はじめました

この仕事について、山を好きになって、色んな人に出会って。

いつからか「天気のノウハウをみんなに伝えるようなことがしたいなぁ」と思うようになってた。

それから結構時間が経った気がするけど、やっとこさ重い腰を上げてこのサイトを立ち上げてみました。

天気&予報を理解するためのツボを整理して、ちょっとずつ公開していくつもりです。

みんなの、特にアウトドアを楽しんでる人の役に立つサイト目指してがんばります!