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さらば南極大陸

越冬終了に向けて各種作業が目白押し。
そんな中で大変だけど楽しみにしていたのが、昭和基地を離れた大陸上にある拠点“S17”での野外オペ。

ちょうど1年前、南極に着いて初めて“南極大陸”に降り立ったのがS17。
すぐ近くのS16ってポイントと合わせて、日本の観測隊にとって大陸への玄関口みたいなところ。
今回は自分が引継ぎを貰ったように、61次隊の後任者に引継ぐためのオペレーション。

これが1年前。

そして・・・いま。(11月頭の様子)
そりゃもう見事に建物が屋根まで埋まってらっしゃる。

雪&氷の足場しかない大陸上に何かを置くと沈んだりドリフトついたりで苦労させられるのがド定番。
このS17もお約束通り見事な埋まりっぷり。
去年来た時は除雪車両の支援があったけど、今シーズンは諸々の事情でここからスタート。

そんなわけで。

しらせの屈強な戦士たちの支援を得てまずは掘る!とにかく掘る!

しらせ支援のおかげで初日の午前中でなんとか入り口確保。
3m近い雪の中、もはや完全に地下施設w

中にある機器にもアクセスできるようになって無事にメンテナンス作業実施。
しらせ支援がなかったらどんだけ時間かかったのやら。
考えるだけで恐ろしい。

ちょっと離れた場所では一緒に行った気水チームがこれまた観測機器の掘り出し中。
南極で観測データを得るってのは設置物の維持だけでもホント手間がかかります・・・

食堂&寝床となる雪上車の立ち上げなんかもやってるうちにあっという間に夜。
夜遅いしもう寝るか、と言いたいけどこんな景色を目の前にすぐ寝るのはもったいない。

深夜の夕暮れに染まる南極大陸。
ただただ美しい・・・

翌日もヘリのピックアップ時間を気にしながら雪堀り、機器のメンテ、拠点入り口の雪除け、雪上車の給油&立ち下げと慌ただしい1日。

なんとか撤収準備ができたら任務完了と61次隊2人の大陸デビューを祝って記念撮影。

迎えにくるCHヘリがまたカッコいいぜ!

ちょっと嬉しいおまけとして、さらに内陸のH68ってポイントに寄り道して別チームをピックアップ。

空から眺める南極大陸も本当に綺麗。

1年前に行ったスカーレンや、クラックに阻まれてたどり着けなかったラングホブデといった露岩域にも空からご挨拶。

ちなみに寄り道先のH68も2ヶ月に内陸旅行で必死に掘った場所w

観測機器の横に残った雪上車の跡が本当にそこに来たことを物語ってた。
ホントに内陸は雪が積もるペースがゆっくりなんだなぁ。

これで自分が南極大陸に上がってする仕事は終わり。

あとは昭和基地でいつも通りの観測をしつつ、観測データのチェック、気象棟移転に関わる資料の更新、61次への引継ぎをひたすら頑張るのみ。

色々大変だったけど本当に充実した時間だった。

南極、ありがとーー!!

そんな挨拶を(心の中で)叫んできたのが1月8日。

今は死にかけの目で必死に残務と闘ってます・・・

昭和基地で過ごすのもあと2週間。

久しぶりの昭和基地!

南極大陸内陸部での活動のため、内陸旅行隊として昭和基地を離れたのが10月18日

6人の仲間と、3台の雪上車。

無限に広がる白い大地をひたすら進む。

風が作り出す雪の造形:サスツルギの荒波も超えつつ…

移動と作業、そして車中キャンプの日々。

昭和基地から270km離れた標高2230mのみずほ基地。
ここに天文台を作ろう!とか言ったとか言わなかったとか。

最終的にはさらに奥、昭和基地から約350km、標高約2500mのあたりまで行ってきました。

共に旅した内陸旅行隊の仲間たち。
そして、越冬隊員31人のうち6人が抜けた状態で昭和基地の生活や業務を維持した仲間たち。

2週間ちょっと、それぞれ大変な時間だったと思う。
本当にお疲れさまでした。

内陸旅行がどんな生活だったか、どんな作業してきたか。
ぼちぼちと紹介してこうと思います。

最後に、帰ってきた昭和基地で記念撮影。
よりもい愛があふれる隊員の力作と共に。

完成度高けーなオイ。

ブリ去りぬ、そして旅立ち

10月14日から17日にかけてなが~く暴れたブリザード。
今回は3段階級のうち一番上のAブリ。
さすがAブリ!って感じでまぁ暴れてくれました・・・。

職場でありブリ中の監禁先?である気象棟が埋まるかと思った。

ってか、実際にドアがいっこ埋まったw

ブリ明けは観測機器のメンテやら除雪やらで大忙し。

色んな隊員の協力のもと、気象棟もなんとか元の姿に近づいた。

そんないつもの作業の傍ら、いつもとちょっと違う作業も。

大陸用の雪上車SM100をいっぱいこと動かしたり

雪上車用のソリに荷物を色々載せたり

ってなわけで。

今日から2~3週間。

南極大陸のキワにある昭和基地を離れ、ググっと内陸に行ってきます!

内陸に進みつつ色々な観測をする、通称:内陸旅行。
ホントは10月の頭くらいに出発予定だったけど、天気が悪すぎてただひたすら待ちの時間。
焦らすに焦らされたトドメがAブリでしたw

ブリ直後の作業が色々重なって出発前からやたらと疲れたけど、ついに待望の出発の日。

まだ見ぬ世界を楽しんできます♪

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